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¿Qué es el Gas Natural?

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Seguramente has escuchado en múltiples ocasiones el término Gas Natural, pero, sabes ¿Que es el Gas Natural?, ¿De dónde es extraído? o ¿Qué beneficios tiene? pues aquí te lo explicamos.

Comencemos definiendo qué es el Gas Natural, es una mezcla de distintos hidrocarburos gaseosos que pueden encontrarse en el subsuelo como lo son el etano, butano, propano y metano.

¿Cómo se obtiene el Gas Natural?

El gas natural es obtenido del subsuelo, como ya mencionamos anteriormente, éste es transportado por medio de grandes ductos y para que pueda ser llevado hasta tu casa es necesaria una red de distribución, que finalmente llegan a ser muchas redes de distribución de gas natural.

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Mediante estudios geológicos se puede determinar la presencia del gas natural en las profundidades de la Tierra. Se perforan pozos para su extracción, se usan estructuras metálicas para acceder al hidrocarburo, así, se pueden estudiar sus características químicas y su volumen.

No todos los pozos que se encuentran resultan productivos, éstos, se les consideran como pozos secos. De las perforaciones que se realizan se puede obtener gas que brota de manera natural, y si se encuentra combinado con petróleo o con agua, se deberá extraer mecánicamente.

Después de ser extraído, se transporta por medio de gasoductos. Éstos son tuberías que están enterradas a cierta profundidad o llegan a extenderse en el fondo del mar. Transportar el gas en estado líquido es más adecuado, sobre todo en distancias largas, ya que su volumen se reduce.

En plantas de criogenización, el gas natural cambia a gas licuado usando procesos que reducen su temperatura a -161 grados centígrados, los medios de transporte que lleven el gas en este estado y a esa temperatura deben estar lo suficientemente adaptados para ello.

Para que el gas cambie de su estado licuado a gaseoso, que es el estado en el que llega al usuario final, se devuelve a este estado en plantas regasificadoras.

Características

  • Su composición es principalmente de metano.
  • Al ser de origen fósil, es menos contaminante, así que su uso ayuda al medio ambiente.
  • Es un gas no tóxico y ligero.
  • Es entre un 35% y 40% más liviano que el aire.
  • El gas natural no tiene olor, color ni sabor, esto, en su estado natural.
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Beneficios

  • A diferencia de usar cilindros de gas lp, el suministro de gas natural es de forma continua.
  • Es utilizado en las industrias, hogares y comercios, quienes lo reciben mediante tuberías subterráneas.
  • No es necesario llamar a la compañía de gas para que te suministren el servicio.
  • Al ser un gas ligero, se dispersa en la atmósfera y no se acumula.
  • Las redes subterráneas de gas natural están fabricadas de materiales que han sido probados en zonas de riesgo sísmico.
  • Tiene una combustión más limpia y debido a esto tiene menos emisiones contaminantes.
  • Representa un ahorro en costes de mantenimiento.

Usos del Gas Natural

Además de los múltiples beneficios de usar gas natural, como los que hemos mencionado, sus usos en la actualidad son múltiples: en nuestros hogares lo usamos en estufas, calentadores de agua, en los aires acondicionados, si donde vives hace mucho frío, usas el gas natural en la calefacción.

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En el ámbito comercial el gas natural es muy utilizado, ya que son muchos los pequeños y grandes negocios quienes lo utilizan para sus productos o procesos, entre los que se encuentran: Tortillerías, Panaderías, Restaurantes, Tintorerías, Lavanderías y Hoteles.

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En las grandes industrias es muy indispensable el uso del gas natural, ya que en grandes ciudades la electricidad depende de ello, otras grandes áreas donde el gas natural está presente son: la industria del acero, el vidrio, la industria petroquímica, en el transporte y la generación de vapor por mencionar algunos.

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