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Calentadores de agua a Gas: Tipos y Características

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Los calentadores de agua a gas nos proporcionan agua caliente en nuestros hogares mediante el uso de Gas, ya sea Gas LP o Gas Natural. Hoy en día podemos considerarlos como una necesidad básica y es difícil pensar en no contar con uno en nuestros hogares. En este artículo te mostraremos cómo funciona un calentador de agua, así como su instalación.

Existen en el mercado diferentes tipos de calentadores de agua, y no es una tarea fácil el saber cómo elegir el mejor calentador de agua para el hogar. Se requiere el conocer los pros y contras de cada tipo y la tecnología que usan en su funcionamiento. Es por esto que la decisión de adquirir o reemplazar un calentador de agua con una tecnología más nueva o diferente puede volverse un poco difícil que decidirse simplemente por la electricidad o el gas.

¿Qué es un calentador de agua?

Un calentador de agua podemos definirlo como un dispositivo que nos permite contar con agua caliente en nuestras casas, el cual, mediante el paso de agua fría por su mecanismo interno, nos devuelve agua caliente, ya sea a la ducha o al grifo de la cocina o llaves de los baños. Actualmente existen en el mercado múltiples opciones de calentadores de agua, esto depende del funcionamiento y la manera en que calienta el agua.

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Entre los calentadores de agua más conocidos podemos encontrar los calentadores de Gas LP y Natural, calentadores eléctricos y calentadores solares, éstos cada vez se usan más, esto se debe a que utilizan la energía solar para calentar el agua y esto representa un ahorro considerable en comparación con la utilización de un calentador eléctrico o de gas.

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Entre los calentadores de gas y eléctricos suelen ser más utilizados los de gas ya que el costo de la electricidad resulta mayor que el del gas. Dependiendo de la capacidad y el tipo de calentador con el que contemos, podremos disfrutar de agua caliente todo el tiempo.

¿Cómo funciona un calentador de agua a Gas?

Los calentadores de agua a gas utilizan Gas butano o natural como combustible principal. Al abrir el grifo o la llave de la ducha, el agua fría entra al calentador circulando dentro del serpentil, una vez calentada, sale por el circuito de tuberías y distribuyéndola hacia las salidas de agua.

En los casos de los calentadores de agua a gas, su funcionamiento se centra en la combustión de gas para calentar el agua, así, el gas será el combustible que hace que la flama del quemador encienda.

Dependiendo de la manera en que se enciende el calentador puede ser:

Calentador de encendido manual

Este tipo de calentador es de los más comunes que hay en el mercado, aunque su utilización va disminuyendo, estos calentadores se encienden manualmente al acercar un cerillo o un encendedor a un quemador, que al oprimir un botón libera gas para así poder encender.

En estos calentadores la llama permanece encendida aunque no se utilice agua y al detectar que el agua está fría, enciende para calentarla.

Calentador de encendido automático

En este tipo de encendido el calentador enciende automáticamente al detectar que existe una demanda de agua caliente y se apaga cuando finaliza. Este tipo de calentadores pueden funcionar con pilas o mediante una fuente de alimentación eléctrica.

Por lo general son más eficientes y prácticos, encienden al detectar que se necesita agua caliente y se apagan solos al cerrar el grifo. 

Tipos de calentadores a Gas: LP y Natural

Los calentadores de agua a Gas LP se encuentran en un gran número de hogares, los llamados boilers de paso podemos encontrarlos con o sin piloto, existen actualmente calentadores electrónicos que no necesitan de un piloto y logran calentar el agua de forma instantánea.

El calentador de gas debe estar conectado ya sea a un cilindro de gas o a un tanque estacionario dependiendo de si cuentas con uno u otro, para que el calentador reciba el gas debe estar abierta la llave de donde recibe el gas y así poder calentar el agua. Comúnmente a estos calentadores se les conoce como «calentadores tipo tanque» y almacenan dentro de ellos el agua caliente hasta que se vaya necesitando.

Calentador tipo Tanque o de Depósito

Este tipo de calentadores cuentan con un depósito en su interior en el cual hay una reserva de agua, esta se calienta con un quemador de gas hasta que llegue a la temperatura seleccionada en el termostato. Al llegar a la temperatura se apaga automáticamente. El piloto queda encendido y el quemador vuelve a encender al bajar la temperatura del agua.

Uno de los beneficios de los calentadores de depósito es que proporcionan una buena cantidad de agua caliente, dependiendo de la capacidad en litros, además que soporta varios servicios simultáneamente durante un período más prolongado que un boiler de paso.

Calentador de paso instantáneo

A diferencia del calentador de tanque, este no cuenta con un depósito de agua. Al abrir la llave de agua caliente, el flujo de agua activa un piloto electrónico encendiendo así el quemador de gas y calentando la tubería y el agua que pasa por ella. Y así, al instante, contarás con agua caliente para un uso limitado de servicios. Con estos calentadores podrás ahorrar hasta un 80% de gas en comparación con otros calentadores.

Calentador de agua a Gas o Eléctrico, ¿Cuál elegir?

Para poder elegir un calentador de agua a gas es importante que antes de decidirnos por uno u otro entendamos su funcionamiento así como las características de cada uno y así elegir el que mejor se adapte a nuestras necesidades. La instalación de un calentador de agua nuevo o reemplazar uno en el hogar puede no resultar barato, por lo que normalmente se toma cierto tiempo para considerar comprar un calentador eléctrico, de gas o de otra tecnología.

Lo primero que debe saber es que los calentadores eléctricos resultan en la mejor opción para el medio ambiente, y decidirse por uno de estos significa que ha tomando una decisión en favor del planeta. Los calentadores de agua eléctricos resultan muy eficientes, aunque hay que considerar el costo de la electricidad, ya que esta supera el costo de un calentador a gas.

Un calentador de gas no depende de un depósito, así el agua no se terminará durante su consumo.

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En cuanto a los calentadores de gas tienen la ventaja de poder funcionar en el caso de un corte de energía, así tendrá una cosa menos de qué preocuparse cuando surja ese tipo de situaciones.

Otro aspecto a tomar muy en cuenta al elegir un calentador de agua a gas es la capacidad y que se adapte a tus necesidades para que puedas tener siempre la disponibilidad de agua caliente.

CapacidadServicios
5 Lts / MinUn lavabo o un fregadero
6 Lts / MinUn fregadero o un lavabo y una ducha (salto térmico menor a 25°)
10 – 12 Lts / MinUn fregadero o un lavabo y una ducha (salto térmico mayor a 25°)
14 – 15 Lts / MinUn fregadero o un lavabo u una ducha (salto término menor a 25°) o dos duchas a la vez

¿Cuánto dura un Calentador de agua?

Al adquirir un calentador de agua, una de las principales preocupaciones es la duración del mismo, ya que no resulta ser un gasto menor. Por fortuna, los calentadores de agua generalmente pueden durar de 8 a 12 años en promedio, dependiendo del uso que se le de y del mantenimiento que se le de para que pueda funcionar con la máxima eficiencia.

Es recomendable instalar un filtro de agua caliente, de esta manera ayudarás a reducir la cantidad de sedimentos y minerales que ingresen al calentador de agua. Este sistema adicional podría ayudar a duplicar la vida útil de su calentador, es recomendable consultar antes con un plomero para averiguar si valdría la pena utilizar un filtro en su área.

Mantenimiento de los calentadores de agua

El mantenimiento que le des a tu calentador es muy importante ya que en gran parte dependerá de esto su durabilidad y buen funcionamiento. Dependiendo si el agua que usamos está llena de sales como el calcio o el magnesio, estas pueden obstruir las tuberías de agua caliente de una manera agresiva y rápida a diferencia del agua fría. Es debido a esto que se utilizan suavizadores de agua o descalificadores.

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La humedad puede provocar que los componentes de un calentador lleguen a oxidarse, dañandolo paulatinamente.

Como se mencionó anteriormente, los calentadores de agua están en contacto constante con humedad, es por esto que puede provocar óxido y eventualmente ocasionar una fuga que puede dañar el boiler. Al interior del calentador es poco probable que pueda producirse óxido ya que por lo regular permanece con agua todo el tiempo. Sin embargo, son los alrededores los que se enfrentan al calor, la humedad y al aire.

Limpieza del interior de un calentador de agua

Para que puedas limpiar el interior de tu calentador primero deberás drenarlo.

  • Cierra el piloto
  • Cierra el suministro de agua que llega al calentador
  • Vacía el tanque, podrás hacerlo con una manguera
  • Para que se libere la presión interna, abre la(s) llave(s) del agua caliente mientras está abierta la válvula de drenaje
  • Para remover la suciedad en el interior del tanque, puedes usar un alambre o algo con lo que puedas limpiarlo
  • Coloca nuevamente la válvula con la manguera y deja correr el agua durante unos minutos
  • Vuelve a cerrar todo y llena nuevamente tu tanque
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Cuando tenemos un calentador de tanque también se requerirá un drenado y una limpieza bastante profunda para así extraer todos los sedimentos acumulados en el interior, esta limpieza debe hacerse al menos una vez por año.

¿Cómo drenar un boiler?

En el siguiente vídeo verás los pasos a seguir para que puedas hacer un correcto drenado de tu calentador de agua:

Fuente: Cinsa

¿Cuándo debo reemplazar mi calentador de gas?

No necesita ser plomero para poder darse cuenta que su calentador de agua comience a funcionar de manera inadecuada o que su rendimiento no sea el mismo, pero será de gran utilidad conocer los síntomas asociados con un calentador de agua roto antes de perder el agua caliente por completo.

Hay que poner atención a cualquier cambio en la calidad del agua caliente, como el color del agua o sabor metálico, esto puede indicar que el tanque de almacenamiento se está oxidando en su interior. Al experimentar una disminución en la cantidad de agua caliente que su calentador proporciona, o si el agua no llega a calentarse por completo, esto podría ser el resultado de un elemento de calefacción en mal estado o viejo.


Al disminuir el volumen de agua que entra por los grifos podría indicar que una tubería está bloqueada con sedimentos o algún objeto. Si su calentador de agua comienza a sonar diferente mientras calienta el agua, si escucha chasquidos o crujidos, podría ser un problema.


Si detecta una fuga de agua directamente del calentador de agua, es necesario apretar algo. Como se mencionó anteriormente, la duración promedio de un calentador de agua es de 10 años aproximadamente, por lo que si ya cuenta con más de 10 años será tiempo para reemplazarlo, aún si aún funciona bien.

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